Come Acclimatare Un Nuovo Humidor

Un appassionato fumatore di sigari sa quanto sia importante conservare i sigari nel modo più appropriato. Specie se non è un fumatore occasionale ma acquista scatole intere di sigari o li colleziona di diversi tipi, sa che bastano anche poche ore di non perfetta conservazione per compromettere, a volte in modo irrimediabile, il loro pieno utilizzo.

Conservare un sigaro è fondamentale per preservarne le qualità, i sapori e gli aromi perché alcuni prodotti di buon livello migliorano anche a distanza di qualche anno dalla produzione.

Tutto questo, naturalmente, è indipendente dai gusti personali. C’è chi preferisce fumare il sigaro “fresco” appena rollato o comunque entro 3 anni dalla fattura, chi propende per stagionature più lunghe (5, 10 anni) e chi è un sostenitore del sigaro “vintage”, con più di 10 anni di invecchiamento.

Premettendo che la scelta si basa su parametri del tutto soggettivi, un sigaro fresco avrà aromi più distinguibili e ruvidi, un sigaro invecchiato tenderà a offrire sapori più amalgamati e pastosi. A prescindere comunque da queste preferenze, ogni appassionato deve munirsi di un sistema di conservazione adeguato, che si può ottenere acquistando un buon humidor per sigari.

 

Che cos’è l’humidor?

Un humidor è una scatola, un box, un armadio, che può essere fatto esternamente miglior-umidificatore-per-sigaridi diversi materiali, come ad esempio legno massello, vetro, ceramica.

All’interno ha invece un’anima rivestita generalmente in cedro spagnolo. Questo particolare legno ha la capacità igroscopica di mantenere una determinata percentuale di umidità (umidità relativa percentuale o UR) che consente di conservare i sigari nella migliore condizione.

L’UR ottimale deve essere mantenuta costante tra il 70 e il 72% ed è tenuta sotto controllo da una spugnetta classica, di dimensioni variabili. Questa viene imbevuta di una soluzione speciale di glicole propilenico al 50% e acqua distillata (o anche solo acqua distillata quando serve ristabilire le condizioni di esercizio, se il valore di umidità cala).

In alternativa alla spugnetta si può utilizzare una resina polimerica acrilica, imbevuta solo con acqua distillata. Il controllo della corretta UR, mantenuta all’interno dell’humidor, deve essere gestito con un igrometro analogico o digitale incorporato, che deve essere prima tarato opportunamente.

Cosa fare quando si acquista l’humidor?

Possedere un humidor è un ottimo modo per preservare il sapore dei vostri sigari e prolungare la loro vita. Prima di poter iniziare a usare il vostro humidor, dovete però fare qualche lavoro di preparazione: vi dovete assicurare che quando ci metterete dentro i vostri preziosi sigari, abbia già le condizioni corrette di umidità relativa per lavorare; inoltre anche l’igrometro dovrà essere tarato per poter misurare adeguatamente l’umidità.

L’humidor deve essere in un certo senso acclimatato e per fare questa operazione potrebbero essere necessari due o più giorni. Se non procedete con questi preliminari, di cui a breve vi diamo le istruzioni operative, il rivestimento in cedro spagnolo assorbirà in breve tempo tutta l’umidità fino a che non troverà un equilibrio con l’ambiente: in pratica è come se rubasse l’umidità ai sigari, asciugandoli.

E questo effetto è l’esatto opposto di quello che vorreste avere quando acquistate l’humidor.

 

Come preparare l’humidor?

Prima di iniziare il processo di acclimatazione, assicuratevi di leggere tutte le indicazioni come-preparare-l-humidorcontenute nel foglio informativo che riceverete con il vostro nuovo humidor. Seguite sempre le istruzioni del produttore in modo da non invalidare la garanzia.

Iniziate con il tarare l’igrometro. Prendete un asciugamano e bagnatelo, usando solo acqua calda. Avvolgetevi l’igrometro per 30 minuti. Trascorso questo tempo, rimuovete togliete il dispositivo dall’asciugamano e calibratelo in modo legga dal 95 al 97%.

Ogni igrometro verrà calibrato in modo diverso: fate riferimento alle istruzioni del produttore per capire come calibrare il vostro. Se il vostro igrometro legge già dal 95 al 97% quando lo rimuovete dall’asciugamano, è pronto per l’uso. Non è necessario calibrarlo.

  • Per preparare l’umidificatore avete bisogno di un panno morbido, pulito e inodore, possibilmente nuovo che non è mai stato a contatto con detergenti o altre sostanze. Anche se state preparando un vecchio humidor o un apparecchio che è molto tempo che non usate dovete ripetere la medesima procedura, dopo averlo adeguatamente ripulito.
  • Inumidite l’humidor con acqua distillata e passate le pareti, il fondo e il coperchio, insieme ai vassoi e ai separatori che sono eventualmente presenti. Per evitare di danneggiare l’umidificatore, non impregnate eccessivamente il legno interno di acqua. Non versate l’acqua direttamente all’interno dell’umidificatore (quindi non provate a spargerla). Usate solo acqua distillata in quanto un’acqua del rubinetto calcarea o minerale può rilasciare le proprie sostanze occludendo i pori del legno e interagendo con esso.
  • Intanto preparate il dispositivo di umidificazione e inseritelo nell’humidor. Se avete il tipo a spugna aggiungete la soluzione speciale di attivazione del glicole propilenico (propilenglicole 50% / acqua distillata 50%) al vostro umidificatore fino a quando non è satura. Asciugate la superficie dell’umidificatore e posizionatelo su un asciugamano per circa un’ora per assicurarsi che non si verifichi gocciolamento. Nella prima operazione non utilizzate acqua distillata per caricare l’umidificatore in quanto umidifica troppo rapidamente. Inoltre il glicole propilenico contribuisce a formare una sorta di pellicola protettiva sulla superficie della spugna e ha un possibile utilizzo come germicida verso i parassiti del tabacco. Se al posto della spugna avete il polimero acrilico, più efficiente nel mantenere l’umidità, usate solo acqua distillata.
  • Riempite un bicchiere di plastica o un piatto con acqua (se è calda velocizza il trasferimento di umidità) e posizionatelo all’interno dell’umidificatore.
  • Chiudete ermeticamente l’humidor e attendete 24 ore. Il giorno successivo, ripetete la procedura di pulizia con acqua distillata e la spugna, ma non lasciate più l’acqua all’interno. Attendete altre 24 ore. Controllate l’umidità all’interno dell’umidificatore per verificare l’umidificatore aumenti gradualmente il livello di UR in modo corretto.

Non aggiungete nessun sigaro al vostro nuovo umidificatore fino a quando l’umidità relativa non raggiungerà il 65% -70%. Questo processo può richiedere anche più di 2 giorni a seconda del clima e della dimensione dell’umidificatore. Perciò ogni giorno dovrete ripetere il trattamento iniziale, se l’umidità relativa non è ancora corretta.

Come mantenere l’humidor in modo corretto?

Se il vostro humidor è stato preparato correttamente al momento dell’acquisto,come-mantenere-l-humidor-in-modo-corretto l’unica vera manutenzione richiesta sarà quella di riempire di tanto in tanto l’unità di umidificazione. Quante volte sia necessario farlo, dipende, ovviamente, dalla lettura del vostro igrometro e dalle condizioni dei vostri sigari.

Se si utilizza solo acqua distillata, una volta al mese dovrebbe essere sufficiente. Se invece si impiega una miscela 50/50 di acqua distillata e di glicole propilenico nella propria unità di umidificazione, l’umidità rimarrà costante per un periodo di tempo molto più lungo. La stessa cosa vale se si usano le resine polimeriche acriliche nei modelli più nuovi.

Tuttavia, se aprite il vostro humidor più volte al giorno o vivete in ​​un clima particolarmente secco, potrebbe essere necessaria una manutenzione più regolare. Tenete presente che dovrete essere più attenti al livello di umidità all’interno del vostro umidificatore durante i mesi invernali, quando l’umidità relativa all’interno della vostra casa potrebbe diminuire in modo significativo a causa del riscaldamento e assorbire parte dell’umidità dal vostro humidor.

Oltre a ricaricare di tanto in tanto l’unità di umidificazione, le uniche misure precauzionali che è necessario adottare per garantire un umidificatore funzionante sono di tenerlo lontano da finestre o bocchette di riscaldamento o di climatizzazione. Il contatto diretto con la luce del sole sbiadirà il legno e farà salire la temperatura interna oltre i livelli accettabili, mentre i rapidi cambiamenti di temperatura che potrebbero verificarsi in prossimità di una presa di riscaldamento o di aria condizionata potrebbero danneggiare l’umidificatore e qualsiasi sigaro contenuto al suo interno.

Aprire l’humidor un paio di volte al giorno non pregiudica il corretto funzionamento dell’apparecchio. Tuttavia, è bene toccarlo il meno possibile aiuta a mantenere elevate le sue performance.

Se mantenuto correttamente, non c’è motivo per cui un buon umidificatore non dovrebbe essere in grado di conservare i sigari per la durata di un’intera vita. In effetti, ci sono state segnalazioni di sigari pre-embargo a Cuba, “scoperti” in umidificatori ad armadio che erano stati inseriti 40 o 50 anni prima. E chi li ha provati sostiene che fossero deliziosi, una cosa dell’altro mondo!

 

Scegliere l’humidor?

Quale humidor acquistare? Tutto dipende da quali sono le vostre esigenze di conservazione . Il consiglio è di comprarlo adeguatamente grande per non dovervi pentire di averne acquistato uno troppo piccolo, qualora aumentaste la vostra collezione di sigari.

Esteticamente, la scelta sarà un riflesso del vostro personale stile. Un buon humidor può essere molto più di un attrezzo funzionante e funzionale, può rappresentare un oggetto di arredamento che aggiunge fascino e distinzione ad una stanza.

Per quanto riguarda le dimensioni, si raccomandano scatole che possano contenere almeno 50 o più sigari. Perché? Anche se non si prevede di tenere un sacco di sigari in giro in qualsiasi momento, umidificatori più grandi offrono la quantità ideale di circolazione dell’aria per far invecchiare i sigari in modo corretto.